Russ 的享樂主義

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黃石公園(一)歡迎來到寇特的地獄

<<The Paint Pot  的地熱泉>>
<< 間歇泉 >>
<<火山泥地熱泉 >>
 
占地 7988 平方公里的黃石公園,位於美國西部蒙大拿、愛達荷、懷俄明三州的交會處,面積約和台灣的 1/4,是落磯山脈北段的一塊高原,其平均高度超過兩千公尺,四周高山合抱,而坐落於公園南境,海拔11,358英呎的「老鷹峰」(Eagle Peak),則是公園內的最高峰。
 
早在一萬年前,黃石公園便是印地安人的狩獵區,直到十九世紀之後才逐漸為外人知曉。包括「寇特的地獄」在內,黃石公園有著許多不同名字,其中又以 Yellow Stone 最為人知曉,正是因為黃石河 (Yellow Stone River) 流經園內的緣故,自古以來此地的原住民便是以這條河流來稱呼此地。
 
早在十八世紀初,美國便將位於 Arkansas 的 Hot Springs Reservation (1921 年已升格國家公園) 設立為野生動物保護區 (Reservation),落實自然資源保護的概念,然而直至林肯總統時期由國會通過「National Park Act」之後,才有所謂國家公園的制度。
 
1872年,美國國會通過法案將黃石公園升格為全美國、也是全世界第一個國家公園,使其受到更為完善的保護,曾經為了杜絕伐木及捕獸等違法行為,聯邦政府甚至派遣陸軍騎兵團駐紮園內,當時由軍隊訂下的管理規範,有許多依然沿用迄今。雖然在面積上黃石公園並不是美國最大的國家公園 (Alaska 的 Wrangell-St. Elias 才是),然而因其特殊的歷史意義與壯麗的地形景觀,早已擠身全世界最知名的國家公園。
 
 
<<Madison 附近的河畔湧泉>>
<<Mammoth Hot Spring>>
          
 
在兩百萬年前、一百三十萬年前以及六十四萬年前,黃石公園的火山地形曾發生大規模的爆發,如今公園內的黃石湖便是火山口的遺跡,即便火山口幾乎已被填平,公園內的地形又經河流與冰河的侵蝕,然而此地的火山能量卻一點也沒有平息的跡象。打從進入園區開始,路上的指標最常見到的大概就幾個字:間歇泉 Geyser、凹地 Basin、火山 Vocano、溫泉 Hotspring。
 
黃石公園有著全世界最多的間歇泉,這裡不僅是古老卻依舊活躍的火山地形,事實上近年來的研究已發現,黃石公園底下隱藏著一座「超級火山」。
所謂超級火山,即是測量火山釋放能量時所用的爆發指數(VEI)值達到八級的火山,就如同地震一樣,VEI 指數每增加 1,爆發規模就會增加一個量級,超級火山爆發所釋放的能量,約是廣島原子彈的一百萬倍。
 
從火山活動的歷史來看,黃石公園的火山爆發周期約為六十萬年,而距離上次的爆發已有六十四萬年,近幾年黃石公園內開始出較不尋常的地質變化,好比說火山口周邊地表,過去三年來每年以三英寸的高度增高,這樣的變化比起 1923 年開始測量時整整快上了三倍,在 2009 年時美國當局更因地熱異常變化而關閉了部份的園區,許多報導聳動的雜誌見獵心喜,火山爆發的末日報導也從沒消失過。
 
然而假如有一天,黃石公園的超級火山真的爆發,方圓一千公里內的居民將無法倖免,大部分人將會因為吸入火山灰導致肺部積灰固化而死亡。除此之外,噴發的火山灰將會覆蓋大半個美國,並且進入平流層阻擋陽光,進而產生全球性的火山冬季效應,地球的年均溫將因此下降12- 15℃,赤道地區出現積雪,寒冷氣候可能長達十年之久,屆時季風消失導致乾旱與饑荒,預估將會造成全球十億人死亡。
 
 
 
 
身為一座超級火山的黃石公園,與其稱做「寇特的地獄」,或許稱為「世界的地獄之門」還更為恰當吧,而那些帶著全家老小到此一遊、拿著相機與間歇泉開心合照的遊客們,或許從未意識到,自己觀賞著的正即將摧毀自己國家的巨大炸彈也說不定。
 
當我這樣想的時候,伴隨間歇泉飛濺的轟隆巨響,聽起來就好像是星際大戰配樂裡雄壯的銅管齊奏,擊打著顫慄的大地;而此時天空飄來的浮雲,則是像巨大的死星(Death Star)一樣,緩慢且令人窒息的遮蔽了四周的陽光。
 
 
 
 
 

更多照片請前往 << 黃石公園(二) 火山地貌篇 >>
使用相機:Canon EOS 5D 
使用鏡頭:Canon EF 24-105mm F4L
文中對於黃石公園是否為美國第一座國家公園的問題,要特別感謝 PPT 網友 Scarborough 的指正與協助

 

 


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