Russ 的享樂主義

關於部落格
  • 302978

    累積人氣

  • 3

    今日人氣

    0

    訂閱人氣

Bozeman (二) 學者們的派對

  
我在 Bozeman 澄淨大氣中嗅到了寂寥的氣味,於是在上一篇網誌中,為這座城市寫下「好山、好水、好無聊」的標題,但那僅是乖戾的不坦白,實際上我喜歡這種氛圍。多年前辭去了忙碌卻又不知為何而忙的工作,並決定投身學術生涯時,追求的正是這樣的氣味。不同於科技業,學界的空氣較為自由、疏遠而且孤寂,雖然同樣不乏壓力與人性的黑暗,但每個研究者都有著僅屬於自己的領域,就像 Bozeman 一樣,那裏有著藍天般的清澈思緒、山岳般的壯闊知識,與並非人人能懂的美妙秘密,但是對於不能從研究中得到樂趣的人來說,卻相當無聊。
 
學界裡那些能夠忍受、甚至享用寂寥的學者們,其實並不總是宅在自己小世界裡,他們也有分享彼此的派對方式 -- 學術會議。
 
 
<Montana State University >

 
<不同光線下的'Montana Hall>
 
此行前往 Bozeman 的蒙大拿州立大學 (MSU),最主要的任務便是參加由 American Society for Virology (ASV) 所舉辦的學術會議。 ASV 在1981年成立,提供研究病毒的科學家互相交流與認識的論壇,同時也作為臨床、生物、生化技術的分享平台。 ASV 每年舉辦一次年會,齊聚來自世界各地從事病毒研究的學者,藉著一連串研討會的方式,促進科學家之間的討論與合作,這個在病毒研究領域中極富盛名的科學研討會,迄今已舉辦至第二十九屆。
 
雖然「學術會議」聽起來頗為嚴肅,但是像 ASV 這種規模較大的學術會議,多半會選擇風景優美的地點作為會場,目的就是讓世界各國的學者,千里迢迢的來此參加會議之後順便至附近的景點觀光,作為吸引國外學者與會的誘因。以這次的會議為例,位於 Bozeman 的 MSU,北邊鄰近冰河國家公園、而南邊就是黃石公園與肯特國家公園,會議的主辦單位也在議程中貼心的為與會學者準備了黃石公園的 day tour 。
 
先不論黃石公園,光是 MSU 大學校園其實已經很漂亮了,雖然不若康乃爾等歷史悠久的大學那樣典雅而精緻,然而在蒙大拿廣闊藍天的襯托下,MSU 校園的建築也顯得恢宏許多。其中位於校園中央、建於 1896 年的 Montana Hall 更是校園的地標,不管是旭日初昇的清晨或是桑榆日落,這棟老建築都能與日光與藍天舞出不同的美感。
 
 
<這幾天居住的 South Hedge>
 <這幾天下榻的宿舍>
 
同樣是學術會議,有些單位會選擇風景區內的飯店作為會議地點,參加這類型的學術會議通常需支付相當高額的費用,如果不是接受會議邀請、或是薪資較高的學者,一般學生很難負荷如此高額的費用,相對的,與會的成員也多是 faculty,形式上比較像上流社會的聚會,在穿著打扮、應對進退上也要更為注重。
 
而像是 ASV 這種學術會議,對於學生就十分友善(即使如此,註冊費也要四百美金),為了讓經費不甚充裕的學生與年輕學者也能共襄盛會,主辦單位多半選擇可以提供便宜住宿的大學作為舉辦地點,相對的會議氣氛也比較隨性,會議上的學者很多都穿著 T-shirt 與短褲,不過氣氛輕鬆並不表示水準差,相反的在輕鬆的環境裡,學者們較能自在的暢談研究,更能達到交流的目的。
 
位於 MSU 校園西隅的 South Hedge,便是此行會議期間 ASV 提供住宿的宿舍,一晚的住宿費用是 26 美金,雖然在經費考量上並不是住不起學校附近的旅館,不過入境隨俗下榻學生宿舍、體驗當地學生的實際生活,對我來說也比較有趣。
 
這棟十二層的宿舍是 Bozeman 內數一數二的高樓,不過已經有點老舊,每一層樓的外圍都是可以容納兩張床的房間,樓層中央則是公共的衛浴,房間內部裝潢和我所住過的台清交宿舍差不多,唯獨面積大了許多,房舍內有暖氣,但沒有冷氣或是電扇,雖然盛夏的 Bozeman 白天高溫達到三十幾度,但入夜之後溫度下降的很快,清晨更是略帶寒意。
 
由於時值暑假,學生都搬離了宿舍,加上與會的學者大概都選擇入住環境較好的校外旅館,所以會議這幾天,宿舍幾乎是空無一人,住起來倒是非常舒適愜意。
 
 
<這幾天常窩著的小角落>
<Poster Session>

 <這幾天用餐與休息的大帳篷> 
 
學術會議為期七天,主要的活動範圍除了宿舍與會議教室,還有一座搭建在草皮上供餐與休息用的大帳篷。會議的行程從早上八點開始,直到晚上九點結束,如果早餐與宵夜時間(Evening Social)也一併納入計算的話,那麼一天要花掉十六個小時,七天的會議下來簡直就像打了場硬仗,除非擁有過人的意志與體力,否則幾乎不可能全勤。
 
一般來說,一天之中最早的活動都是安排座談會 (Symposia) 或是研討內容更專一的 Satellite Symposia。雖然 ASV 是以病毒為主的學術會,不過光是病毒這個領域又能分出許多小領域,好比分成植物病毒與動物病毒,而動物病毒之中又能細分出人類病毒,為了讓各領域的學者能充分討論,於是便會以個別議題為主,聘請指標性的學者招集 Symposia,並邀請該領域其他重要學者在會上報告。在學術會議諸多類型的報告中,能受邀在座談會上演講,便是極高的榮譽。
 
每天早上的 Symposia 結束後接著便是一整天的討論會 (Workshop),以 ASV 為例,每次討論會的時間約為兩個半小時。在同一個時間內會有八個討論會、分別在八個不同的會議室進行。好比說以病毒演化為主的討論會、以新興病毒為主的討論會等等,除非身懷影分身的絕技,否則不可能盡數聽取。討論會進行的方式類似一連串的報告,由十個演講者依序報告自己的研究內容,一個人十五分鐘的時間,報告完之後接受其他學者的提問,不同於 Symposia,Workshop 的演講者有時僅是博士班學生或是博士後研究員。
 
在 Workshop 每一個演講者報告結束後,會議室內的成員就會開始洗牌,想要聆聽其他討論會的人會離開、然後想要聆聽同一場討論會下一個演講內容的學者會補進來。由於演講者和演講者之間的時間銜接只有短短幾分鐘,所以若是要在這幾分鐘之內完成轉換場次的動作,就必須事先做好功課並計畫好路線,才能準確無誤的前往下一間會議室。
 
除了 Symposia 或是 Workshop 等口頭報告,有的學術會議也會同時舉辦 Poster Sessions,進行的方式就像高中時的科展,報名者提供研究主題摘要讓主辦單位審核,通過後就必須在會場張貼研究海報,並在 Poster Sessions 參觀期間站在自己的海報前接受參觀者提問,有點像是園遊會那樣,各自推銷自己的產品,現場也提供各式飲料、水果與甜點,氣氛相當熱鬧隨興。
 
雖然在學術會議中,Poster Sessions 的重要性似乎不若前面兩者,但是對於較資淺的研究者而言,卻是表現自己、聽取其他人建議的重要場合,同時也是認識與自己相同研究領域者的好機會。
 
 
<這樣豐盛的菜色,只是下午茶而已>

 
 
「簡直像是圈起來餵豬」這或許是許多人對於參加國際學術會議的另一種印象,ASV 也一樣,每天從早餐開始,負責供餐的帳篷爐火就沒停過,早餐完是中餐,下午茶之後接著晚餐,晚餐好像才吃完沒多久,又到了每晚的酒會時間。除此之外,Symposia 與 Poster Session 也會提供茶點,特別的日子還有歡迎茶會、離別茶會等吃吃喝喝的場合。
 
然而,與專業的議程相比,餐會的重要性不遑多讓,有時還更為重要。研究就像是拼圖,縱使在不斷摸索之後拼出了大略的樣子,但多多少少都會少一塊,任憑自己想破頭也無法補上,雖然可以藉著大量閱讀尋覓出路,但很多時候一個人的難題、對另一個人來說卻非常容易,純粹是觀點或是專長上的差異,在學術會議的各式報告中,很容易就會知道某位學者可能握有那塊拼圖,此時各種餐會的場合,便是最適合前往認識與討教的機會。
 
不過對於更多來此參加學術會議的學者而言,餐會的重要性不僅於此。在 ASV 的會議上,許多教授會在他們投影片的最末,寫上徵求博士後研究員的廣告,這些教授來自世界各地,所提供的工作也遍及世界各地,對這些工作有興趣的博士們,就會趁著餐會的時候與他們接洽,討論彼此的研究內容與興趣,這也算是一種初步、卻相當踏實的面試方式。

當然也有完全相反的情況,餐會上不乏有教授主動尋找他們感興趣的學者,並盛情邀約的場面。以我這個小菜鳥為例,在這幾天的會議裡不僅認識多位與我從事類似研究的學者;從會議上得知許多自己符合資格、而且相當嚮往的工作;令人喜出望外的,也收到了兩張希望我拿到學位後能前往面試的名片。
 
從這個角度來看,學術會議的餐會上所提供的餐點,並不是成堆的水果蛋糕、也不是冰桶裡的各式飲料,而是更為豐富的機會與未來,如果只是像豬一樣被圈起來吃東西,那就真的損失太大了。
 
 
 <樹下的 身影可能都是某個領域的專家>
 
回到台灣之後,照例要為這次 2010 ASV 的學術會議寫一疊參訪報告,才能向國科會申請補助,我在文件中四平八穩的寫了許多此行的收穫,諸如為錯他山之石、掌握國際研究水平、提升研究競爭力 .... 等等,這些文字當然不是造假,也或多或少達到了預期的目標,但是對我來說,那些收穫既不是最直接、也不是衝擊最大的,那些只是必須要這樣寫的、檯面上的部分。
 
正如這篇文章的標題所寫的,學術會議是學者們的派對,既然是派對,那麼最重要的收穫當然是玩得快樂:
 
從由優秀學者高大背影所激發的自我鼓勵中得到快樂;從每位學者報告自己研究內容時眼中閃爍著光芒裡得到快樂;從知道這世界上也有人專注於解開相同奧秘這件事中得到快樂;從自己的在科學上的創見與看法受到的認同與肯定中得到快樂 ...

最重要的,也因為自己所欣賞,這帶著自由疏遠與孤寂的風景終於得以分享,而得到了快樂 ...

  


 

更多照片請前往 << 20100715 大天空城 Bozeman >>
使用相機:Canon EOS 5D 
使用鏡頭:Canon EF 24-105mm F4L

 

相簿設定
標籤設定
相簿狀態